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Cómo la iluminación afecta la vida útil en los supermercados

Mientras que algunas regiones luchan con la escasez de alimentos, otras tienen el problema exactamente opuesto. El desperdicio de alimentos es un problema vergonzoso que cuesta a las tiendas de comestibles de EE. UU. Millones cada año. Según la Agencia de Protección Ambiental, los minoristas de alimentos arrojan anualmente alrededor de 8 millones de toneladas de alimentos y sus empaques asociados a los vertederos. Algunos artículos que se tiran se han dañado durante el transporte. Sin embargo, muchos alimentos frescos se echan a perder en los estantes de las tiendas. Explore cómo la iluminación afecta la vida útil de los alimentos perecederos en los supermercados actuales.

Desvanece los colores de los alimentos

¿Qué le sorprende primero cuando va al supermercado a comprar alimentos frescos? Si usted es como la mayoría de las personas, es la asombrosa variedad de colores lo que más influye en sus decisiones de compra. Por ejemplo, en el departamento de productos, desde los ricos tonos rojos de los pimientos hasta los arándanos profundamente pigmentados, el pasillo de productos se vende solo. Las apariencias son tan importantes para los tenderos que tiran muchas piezas de frutas o verduras en perfecto estado que están descoloridas o con formas extrañas.

Las tiendas de comestibles usan luces de colores cálidos para hacer que los productos se vean frescos, pero son estas mismas luces las que pueden desvanecer el color de los productos frescos y acortar su vida útil. Según el Departamento de Ciencias de los Alimentos de la Universidad de Clemson, las luces naturales, fluorescentes e incandescentes causan la fotodegradación de los alimentos frescos. Lo mismo ocurre con las fuentes de luz LED habituales.

Impulsa la descomposición de los alimentos

Las frutas y verduras son sustancias orgánicas vivas. Cuando absorben la luz, se produce una reacción química que provoca la fotodegradación. Además de causar una pérdida de color, la fotodegradación cambia los componentes nutricionales saludables de todos los alimentos frescos, incluidos los productos agrícolas. La absorción de luz afecta el contenido de vitaminas de la leche y la calidad de las grasas y proteínas de la carne fresca, entre otros efectos. Dependiendo de la duración de su exposición a la luz, sus productos lácteos, carnes, fiambres, mariscos, pasteles y otros alimentos frescos pueden desarrollar un mal sabor. Esta es la primera señal de que los alimentos frescos no son los más frescos y que están en camino de descomponerse.

Promueve los olores de los alimentos

Los supermercados caminan por una delgada línea entre ofrecer productos frescos maduros y sabrosos y tirar alimentos frescos que están demasiado maduros y que se echan a perder. Si bien las frutas y verduras envasadas tienen sellos con la fecha de vencimiento que ayudan a los supermercados a navegar por la cuerda floja, se deben inspeccionar otros productos agrícolas. Los alimentos frescos que han sido afectados por la fotodegradación comenzarán a oler.
La fotodegradación acelera los procesos naturales de maduración y descomposición de frutas y verduras frescas. Sin embargo, los exhibidores de las tiendas de comestibles están llenos de piezas de productos que se encuentran en diversas etapas de maduración. Cuando las luces hacen que algunas frutas se vuelvan demasiado maduras, mientras que otras están bien, los trabajadores de la tienda de comestibles deben buscar las piezas ofensivas que están destinadas a la papelera. Sin embargo, es posible que no tengan que investigar mucho. Los productos demasiado maduros atraen a las moscas de la fruta.

En resumen

Se está trabajando en una variedad de iniciativas para mitigar los riesgos de desperdicio de alimentos para los ciudadanos hambrientos y las tiendas de comestibles que carecen de efectivo. Por ejemplo, la startup israelí Wasteless ha desarrollado un algoritmo de precios que descuenta los productos alimenticios perecederos que vencen en tiempo real para reducir el desperdicio y al mismo tiempo mantener los márgenes de ganancia. Muchos tenderos colocan productos verdes en los estantes de las tiendas y los dejan terminar de madurar mientras están en exhibición. Sin embargo, una solución más elegante puede ser modificar la iluminación que se utiliza en los estantes y vitrinas. Puede encontrar más información en www.safespectrum.com

2021-03-24T20:56:20+00:00

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